자궁경부암 유발하는 바이러스의 신규 암유발 원리 밝혔다
자궁경부암 유발하는 바이러스의 신규 암유발 원리 밝혔다
  • 한국과학경제
  • 승인 2019.08.13 12:00
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암 유발 단백질에 의한 복합체 형성을 억제하는 타겟 항암제 개발 기대
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암 유발 단백질이 인간 암 억제 단백질과 결합하여 암이 발병하는 원리 규명. 왼쪽부터 이은우 박사, 구본수 박사, 윤혜영 박사과정
암 유발 단백질이 인간 암 억제 단백질과 결합하여 암이 발병하는 원리 규명. 왼쪽부터 이은우 박사, 구본수 박사, 윤혜영 박사과정

 

한국과학경제=윤혜민 기자】 순수 국내연구진이 자궁경부암과 두경부암을 일으키는 인유두종 바이러스(HPV)의 암 유발 단백질이, 인간 암 억제 단백질과 결합 후 분해를 유도해 암을 일으키는 새로운 작용 원리를 규명했다. 향후 바이러스 단백질 억제를 통한 암 치료제 개발에 큰 기여를 할 것으로 기대된다.

한국생명공학연구원(원장 김장성) 질환표적구조연구센터 김승준·구본수 박사팀, 대사제어연구센터 이은우 박사팀(교신저자: 김승준·구본수·이은우 박사, 제1저자: 박사과정 윤혜영, 석사연구원 김민욱)이 수행한 이번 연구는 과학기술정보통신부와 한국연구재단이 추진하는 바이오·의료기술개발사업 및 한국생명공학연구원 기관주요사업의 지원으로 수행되었고, 생물학 분야의 세계적 저널인 플로스 바이올로지(PLoS Biology, IF 8.386) 7월 19일자(현지시간) 온라인 판에 게재되었다.

인유두종 바이러스(human papillomavirus)는 대표적인 암 유발 바이러스이며, 자궁경부암(연간 전세계 사망자 30여만명, 여성암 중 사망자 수 세계 4위)의 98%, 두경부암(연간 전세계 사망자 40여만명)의 7%를 직접적으로 일으키는 것으로 알려져 있다. 해당 바이러스에 대한 백신이 개발되어 상용화되어 있으나, 아직까지 치료제는 개발된 바가 없으며 따라서 발병 시 수술 및 방사능 치료에 의존하고 있다.

인유두종 바이러스 유전체는 두 종류의 암 유발 단백질(E6, E7)을 만들어 내며, 이러한 단백질들은 인체 내 중요한 암 억제 단백질과 결합해 이들 단백질의 분해를 유도함으로서, 정상 세포의 암 변이 및 이상 생장을 유발한다.

현재 암 발병 과정에서 바이러스 암 유발 단백질(E7)의 역할 및 작용 기작은 많은 부분이 아직까지 밝혀지지 않았다.

이 연구팀은, 인유두종 바이러스에서 생성되는 암 유발 단백질 E7이 인간 암 억제 단백질과 직접적으로 강하게 결합해 단백질 복합체를 형성하는 것을 확인하고, 해당 단백질 복합체의 고해상도 삼차구조를 최초로 규명했다.

또 이번 연구를 통해 정상 상피세포 및 자궁경부암 세포에서 해당 단백질 복합체 형성을 저해할시 암 억제 단백질의 분해, 세포 분화 차단, 세포 이상 증식 및 이동성 증대 등의 암 유발 관련 특성들이 현저히 억제됨을 확인했다.

연구책임자인 구본수 박사는 “이 연구성과는 인유두종 바이러스에 의한 새로운 암 유발의 작용원리를 밝히고 암 치료제 개발의 새로운 타겟을 제시한 것”이라며, “새로이 발견된 단백질 복합체 형성 억제를 통해 자궁경부암 세포 변이 및 이상 증식을 효율적으로 억제할 수 있는 암 치료제 개발에 큰 기여를 할 것으로 기대된다”고 밝혔다.


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