ETRI, 원하는 곳으로 위성신호 보내는 모뎀 개발
ETRI, 원하는 곳으로 위성신호 보내는 모뎀 개발
  • 한국과학경제
  • 승인 2019.12.03 12:28
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400Mbps 속도로 통신데이터 용량 및 분배효율 최대 20%증가
비행기·선박서 인터넷, 차세대 위성통신 `빔 호핑' 기술
위성통신 대역 비용 절감, 외산 장비 국내시장 잠식 예방
기존 위성 통신 기술과 빔 호핑 기술 간 차이를 비교 설명하는 영상 캡처 자료
기존 위성 통신 기술과 빔 호핑 기술 간 차이를 비교 설명하는 영상 캡처 자료
빔 호핑 기술을 통해 통신 수요자의 이동경로를 따라 위성신호를 보내는 설명 영상 캡처 자료
빔 호핑 기술을 통해 통신 수요자의 이동경로를 따라 위성신호를 보내는 설명 영상 캡처 자료

 

한국과학경제=김기성 기자】 국내 연구진이 위성신호를 필요한 곳에 능동적으로 보내는 기술을 개발했다. 기존 기술보다 통신 효율을 높일 수 있어 관련 산업 및 기술 발전에 큰 도움이 될 전망이다.

한국전자통신연구원(ETRI)은 수요에 따라 위성 자원을 가변 할당할 수 있는 ‘빔 호핑’기술을 활용한 위성통신 모뎀을 개발했다고 밝혔다.

특정 지역에 고정적으로 위성 자원을 할당하는 기존 위성통신의 경우, 통신 수요가 거의 없는 넓은 바다나 영공에도 동일하게 신호를 보내야 했다. 반대로 트래픽이 많이 발생하는 지역이라도 추가 자원 할당이 불가능해 통신 효율성이 떨어졌다.

하지만 연구진은 사용자 수요에 맞게 위성자원을 효율적으로 활용하고 서비스에 유연성을 더할 수 있는 기술개발에 성공했다. 넓은 지역에서도 꼭 필요한 선박, 항공기가 있는 곳에만 신호를 보냄으로써 통신 속도를 늘리고 고가의 위성통신 대역 비용 문제를 줄일 수 있기 때문이다.

ETRI가 개발한 위성통신 송수신 모델은 프랑스 유텔샛(Eutelsat)사가 세계 최초로 개발하고 있는 빔호핑 위성 통신에 적용될 예정이다. 이를 위해 연구진은 지난 10월 14일부터 나흘간 프랑스 헝브이에(Rambouillet) 텔레포트에서 빔호핑 위성과 똑같은 통신환경을 모사한 독일 프라운호퍼(Fraunhofer)연구소의 위성 에뮬레이터를 활용한 기술검증 시험도 마쳤다.

시험 결과, 서비스 관점에서 통신 데이터 용량 및 분배 효율이 각각 기존 기술 대비 최대 15% 및 20% 증가했고 통신 속도는 빔당 최대 400Mbps 기록을 내는 것을 확인할 수 있었다. 현재, 동일 주파수 대역으로 가능한 최대 속도는 150Mbps 수준으로 본 기술 적용시 비행기 내에서 동시 100명 이상의 사용자가 HD 동영상 스트리밍을 수신할 수 있게 된다.

연구진이 개발한 모뎀은 비디오 셋톱박스 크기에 송수신부로 구성되어 있다. 향후 본 장비는 2020년 상반기에 발사 예정인 위성의 기능 검증 역할 및 통신 장비로 활용될 전망이다

연구진은 위성신호가 변화함에 따라 위성 지상 관문국 간 신호를 동기화하는 ‘망 동기’기술과 ‘가변 데이터 전송기술’이 핵심기술이라고 밝혔다. 해당 기술들은 데이터를 사용자 요구사항에 맞춰 동적으로 변화시켜 전송해 주는 기술이다.

ETRI는 해당 핵심 기술들을 자체 연구를 통해 보유한 것은 물론, 국제 표준화기구에서 기준을 마련한 뒤, 세계 최초로 해당 기준에 맞춰 통신 모뎀을 개발해냈다.

현재 빔호핑 위성 지상장비 기술은 세계적 수준의 위성 기술 기업들도 아직 개발 중이거나 개발 검토 중인 차세대 기술이다. 연구진은 경쟁 기관들보다 빠르게 기술을 선점하고 군수업, 운송업 등 위성 통신 기술이 주로 쓰이는 분야에 외산 장비가 잠식하는 것을 예방했다는 점에서 큰 의미가 있다고 밝혔다.

특히 연구진은 이번 성과가 ETRI가 보유하고 있던 DVB-S2기반 고속위성모뎀기술이라는 핵심원천기술이 있었기에 가능했다고 설명했다.

ETRI 유준규 위성광역인프라연구실 실장은 “차세대 빔호핑 위성 모뎀장비를 개발함으로써 한국 우주산업의 선도 기반 조성에 큰 도움이 되길 바란다. 향후 글로벌 통신시대를 대비해 우리나라 역시 빔호핑 위성 확보를 위한 노력을 기울여야 한다”고 말했다.

프랑스 유텔셋 사의 최경일(Kevin Choi) 기술 매니저도 “연구진의 혁신적인 모뎀기술 개발로 향후 비행기나 선박에서도 인터넷을 사용하기 위한 데이터 채널 제공이 보다 효율적일 것으로 보인다. 유텔셋은 본 기술을 전세계 위성통신분야의 차세대위성 마케팅에 적극 활용할 계획이다”고 밝혔다.

연구진은 본 기술의 완성도를 더 높일 계획이다. 망동기 기술을 보완하고 고속모뎀을 개발, 현재 400Mbps급의 속도를 1Gbps급으로 높인다는 방침이다. 이로써 그동안 외국산 제품이 차지하던 국내시장의 잠식도 막겠다는 의지다.

향후 ETRI는 본 기술을 해외 및 국내 위성통신 장비 제조업체 등에 기술을 이전할 계획이며 내년 빔호핑 위성 발사 시까지 상용화를 목표로 망 동기 기술 및 모뎀 기술 고도화를 위한 연구를 진행하고 있다.

본 기술은 지난 2017년부터 3년간 산업통상자원부 한국산업기술진흥원(KIAT)과 프랑스의 Bpi가 공동 펀딩하는 한불 양자 네트워크 과제인“한불퀀텀위성 대응 지상장비 공동개발”의 일환으로 진행되었다.

한국의 에이셋(ASAT)사와 프랑스의 유텔셋(Eutelsat)사가 과제를 주관하고 있으며 ETRI는 참여기관으로서 빔호핑 기술의 핵심인 망 동기 기술 및 순방향 링크 모뎀 기술을 개발하여 에이샛을 지원했다.


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